In Mumbai

op Gepost in India - Rajastan Hits: 1434

Ons vluchtje uit Udaipur land om een uur of vier 's middags in Mumbai. Bij de uitgang van het domestic vliegveld staan de taxi mannetje's al op de uitkijk. Quasi nonchalant tegen een hek geleund houden ze alles wat westers lijkt nauwlettend in de gaten en zodra je de schuifdeuren uitloopt komen ze in actie.
Inmiddels weten we de gangbare prijs en we proberen er een te vinden die op z'n minst net z'n vraagprijs in de buurt komt. Zoals meestal valt het niet mee en we lopen de straat op om bij de geparkeerde taxi's ons geluk te beproeven. Uiteindelijk bij een mannetje die de normale prijs vraagt ingestapt en op pad. Het blijkt een of andere koppelbaas te zijn en via een korte tussenstop, wisselen van taxi en een verse chauffeur gaan we eindelijk op pad.

De sloppenwijken bij het vliegveld waar we langs rijden zijn enorm. Elk beschikbaar stukje grond lijkt volgebouwd met golfplaten huisjes. Niet zo verwonderlijk als je bedenkt dat er hier 16 miljoen mensen wonen op slechts vierhonderd vierkante kilometer....

Het is maar een kilometer of twintig naar de wijk Calama waar we een hotel willen zoeken maar onze knalgele retro taxi doet er dik een uur over. En dat terwijl de chauffeur toch echt van links naar rechts racet en waar mogelijk voordringt. Maar het is inmiddels spitsuur en dus gewoon enorm druk.

seashore.jpgWe laten ons droppen bij een hotel in Calama. Mumbai heeft voor een stad van deze omvang wel heel weinig budgethotels en ze zijn minimaal twee keer zo duur als in de rest van India. Gelukkig zijn er hier een paar bij elkaar zodat er nog iets te vergelijken valt. Het is allemaal erg simpel voor het geld wat ze er voor vragen. Bij het Seashore hotel een kamertje genomen. Met raam zelfs, een zeldzaamheid hier. En we kijken nog uit op zee ook!, in de verte is de Gateway to India net nog te zien.
De volgende dag vroeg op pad om voor dat het heet wordt een wandeling door de stad langs alle koloniale gebouwen te maken. Iets te vroeg blijkt, want het leven moet nog even op gang komen. Op zich is het wel lekker rustig op straat maar alle winkeltjes zijn ook nog gesloten en met al die rolluiken doet het nogal doods aan. We lopen eerst langs het Taj Mahal hotel naar het plein bij de Gateway to India. Het is een mooi historisch hoekje met het enorme koloniale hotel aan de ene kant en de arc van de gateway aan de andere.
Vervolgens een paar uur rondgewandeld langs gerechtsgebouw, universiteit en andere fraaie gebouwen. Uiteindelijk heel doorgestapt tot het fraaie Victoria Railwaystation, vanaf hier naar wat markten in de buurt gegaan. De groenten- en fruitmarkt ziet er weer fantastisch uit. Uiteindelijk geen voetjes meer over en een taxi terug genomen naar het hotel. In de buurt zit een Barista koffiezaak en het is heerlijk om weer eens lekker aan echte koffie en applepie te zitten! Alleen die airco...., zo vreselijk koud..., een dag later gaan we maar buiten gaan zitten....

Die avond maar eens aan het shoppen geslagen in de lange winkelstraat die door Calaba loopt. De trottoirs staan vol met stalletjes die allerhande handwerk uit heel India verkopen. En aangezien we nu niet meer alles mee hoeven te sjouwen kopen we nog wat leuke spulletje's.

De laatste dag in Mumbai gaan we naar Elephanta eiland. In het water achter de Gateway ligt het vol met bootje's die de oversteek maken. Het is een dik uur varen over zee. In het bootje hangt een bordje met de mededeling van de admiraal der zeestrijdkrachten dat het toch wel heel erg verboden is om foto's te maken van de marinebasis waar we langs varen, dat is natuurlijk de goden verzoeken..., iedereen schiet grijze kanonnen...
De lucht is grijs van de smog en er is verder eigenlijk niet heel veel te zien, maar het is wel een lekker tochtje in de verfrissende wind. elephanta.jpg
Op Elephanta zijn een aantal grotten met tempels. Maar voor dat je daar bent moet er eerst een lange trap beklommen worden en dan zie je meteen dat dit een veeeeel bezochte bezienswaardigheid is want de trap is van onder tot boven omzoomd door stalletje's met souvenirs. De tempels zelf zijn redelijk interessant. Mooie grote hallen met pilaren en in de muren uitgehouwen beelden van Shiva. De meeste beelden zijn al aardig door de tand des tijds aangetast....
Na al dit fraais een lange tijd gezeten op het terras van een restaurantje boven aan de lange trap. Het ligt weg van alle drukte en heeft een geweldig uitzicht over de beboste helligen en de zee om het eiland. Heerlijk relaxed en met een briesje in de schaduw aan de Indiase snacks, dat houden we dus wel even vol!
Weer aangekomen in Mumbai ons nog even staan vergapen van de luxe in het Taj Mahal hotel en dan weer terug naar ons eigen hutje op de zesde verdieping...
Om zes uur de volgende ochtend staan we beneden. De taxichauffeur die we geregeld hebben ligt nog te slapen in z'n auto maar schiet omhoog als ie ons hoort. We zijn vroeg opgestaan om de drukte te vermijden maar als we door de stad scheuren valt het eigenlijk wel mee. Als het licht wordt komt langzaam de massa op gang maar dan zijn wij al bij het vliegveld. We kunnen gelukkig gelijk inchecken en daarna neerploffen in de cafetaria om de laatste roepies op te maken aan koffie en ontbijt. Keurig op tijd vertrokken en op weg naar Helsinki voor de overstap. Een prachtige reis gemaakt door een geweldig boeiend land!